SpaceX载人版龙飞船将在今日迎来首次试飞

2019-03-17 09:32:27 来源:探索宇宙网编辑整理 作者:zl001

按计划,北京时间3月2日15点48分,美国太空探索公司(SpaceX)将首次进行载人龙飞船(Dragon2)的无人测试发射。

按计划,飞船将进入地球轨道,24小时后与国际空间站进行对接,5天后脱离空间站返回地球。

本次发射使用的火箭是“猎鹰9”,主要目的是测试载人龙飞船的各项性能,飞船里有一个假人模型,用来记录真实宇航员承受的各项数据。载人龙飞船非常宽敞,能够一次搭载7名宇航员。除此之外,它还将为国际空间站上的宇航员携带大约180公斤的物资。

高耸的弦梯直通火箭顶部的飞船

本次发射其实已经是一推再推了。最早计划2015年内进行,后来推迟说不早于2016年12月,随后2017年又进行了几次推迟,最后说是2018年12月或2019年1月。1月份只进行了一次静态点火试验。因此,今天下午的发射显得非常难得,那些年吹过的牛皮看看是否能实现。除了技术因素之外,影响发射的还有天气因素,因此,今天下午的发射也有继续推迟的可能。根据官方消息,如果出现推迟,将会在接下来的3月5日,3月8日和3月9日。好消息是,估计发射的概率达到80%。

如果发射成功,将意味着,美国在重新获得载人航天能力方面又进了一步。具体看下面段落的专门分析。

发射地点在哪里?

鸟瞰肯尼迪航天中心。前方是组装大厅,右后方是39A,左后方是39B

这次发射的地点是美国佛罗里达州“肯尼迪航天中心”,该发射场非常有名,当年发射过阿波罗登月飞船和航天飞机。1969年7月16日,就是在这里巨大的土星五号火箭托举起了“阿波罗”11号飞船,把人类首次送上月球的。

目前,该发射场有三个发射工位“LC 39-A”、“LC 39-B”和“LC 39-C”。此前SpaceX的猎鹰9火箭和重型猎鹰也都是在 LC39-A起飞的;LC 39-B是NASA准备用来发射新型大推力火箭(太空发射系统)的;LC39-C是2015年增加的,准备发射相对较小的火箭,但还从来没使用过。

这次发射的意义是什么?

我们知道,美国宇航局是一个多么强大的存在!

1969年,阿波罗11号飞船发射也是在LC-39A工位。

50年前完成了人类首次登月,代表人类踏上了另一颗星球。阿波罗期间,总共完成7次载人登月发射,其中6次成功把12名宇航员送到月球。唯一的阿波罗13号虽然没有成功,但3名宇航员毫发无损返回地球。

38年前,又成功发射了第一架航天飞机“哥伦比亚”号,一次就能把7名宇航员送上近地轨道。美国总共建造了5架航天飞机,强大的运输能力为建设国际空间站立下了汗马功劳!

1981年矗立在LC-39A发射工位上的“哥伦比亚”号航天飞机

29年前,“发现号”航天飞机把著名的“哈勃”望远镜送上太空,为人类观察宇宙打开了一扇新的窗口。

光荣的背后也是伤痕累累。众所周知,1986年1月28日,“挑战者”号航天飞机升空后72秒钟发生爆炸,机上的7名宇航员全部遇难(发射地点就是文章上面的LC 39-B)。这个事件早已经写进了中学语文教科书中,上过中学的都应该能记得。

1986年挑战者号航天飞机升空后爆炸

2003年,又发生了一次灾难性的事件。2003年2月1日,执行完任务的“哥伦比亚”号航天飞机在返航的时候,机身隔热瓦出了问题,出现了千里江堤溃于蚁穴的效应,最终导致整个航天飞机解体,同样,机上的7名宇航员全部遇难。

2003年哥伦比亚号航天飞机空中解体

除了用于测试用的“企业号”航天飞机之外,美国宇航局总共制造了5架航天飞机,其中两架已经毁掉,这个伤亡比例也太大了。

阿特兰蒂斯号航天飞机的返回标志着航天飞机时代的谢幕

2011年7月21日,随着“阿特兰蒂斯”号航天飞机在肯尼迪航天中心的降落,整个航天飞机全部停飞,从此,强大的美国失去了载人航天的能力。

俄罗斯的联盟号飞船

今后飞国际空间站咋办呢?这时,昔日的宿敌俄罗斯伸出了橄榄枝,俄罗斯有成熟可靠的载人“联盟”飞船。当然,这可不是免费的午餐。据说,刚开始的费用是每位宇航员2000多万美元,今天的价格已经暴涨到了8000多万美元。因此,美国宇航局非常希望包括SpaceX在内的国内私营企业能够挑起大梁,让美国再次获得在本土发射载人飞船的能力。当然,SpaceX也是收费的,但价格比俄罗斯“联盟”飞船便宜,况且能够肥水不流外人田。除了SpaceX之外,美国宇航局还支持了波音公司的飞船建设工作。

因此,美国宇航局在各方面都给予SpaceX等私营企业的大力支持,在未来,也期望通过市场竞争,使载人航天的价格回到合理水平。这样,美国宇航局也能够腾出更多精力进行深空探索等更前沿的研究。

相关文章