移动支付创始人布莱恩·约翰逊斥资1亿美元要解锁“人类大脑力量”【图组】

2017-06-20 08:42:25 来源:未解之谜 作者:徐艺

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今年年初,移动支付初创企业Braintree创始人布莱恩·约翰逊(Bryan Johnson)公开宣布成立Kernel,即专注于为增强人类智能而制造硬件和软件的公司。如今,约翰逊宣布投资1亿美元开发这个概念,并在寻求迅速扩大团队规模,确定知识产权组合,为即将到来的设备对动物和人类进行测试做好准备。这种设备可以减缓老年痴呆症等患者认知能力下降的症状。

Kernel目前依然处于规划阶段,其创意源自南加州大学维特比(Viterbi)工程学院生物工程教授西奥多·伯格(Theodore Berger)的研究,伯格也是Kernel的首席科学官。约翰逊表示,Kernel研发的设备实际上根本不需要植入头骨之下,可以通过“劫持”神经代码来促进脑细胞之间的联系,神经代码可以控制我们大脑储存和回想关键信息功能。而约翰逊开发的设备可以纠正错误信号,以改善认知障碍。

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约翰逊近来接受采访时表示:“我们以前在生物学和基因组学方面这样做过。我们可以为酵母编程,令其去执行特定功能,我们期望在神经代码领域也找到同样的路径。”

1亿美元资金听起来似乎很多,但随着时间推移,这很可能是约翰逊投入的一小部分资金。辉瑞公司每年通常会花费70亿到90亿美元用于研发,政府为国家卫生研究院的预算拨款超过300亿美元。当然,这些大公司和研究机构正尝试同时解决许多大问题,但它们都未尝试将神经义肢技术投入市场。

约翰逊认为,随着时间推移,他可能需要筹资10亿美元,以实现一系列的产品里程碑。但他选择不接受外部投资,尽管很多人对此感兴趣,因为他的项目还处于研发起步阶段。他希望能够多花些时间审慎地选择合作伙伴。他说:“我们认为,作为这个领域的开拓者,取得实质性成果可能需要7到10年时间。”

Kernel是个非常具有雄心的创意,但还处于起步阶段。尽管约翰逊投资了1亿美元,但这家公司基本上还处于种子轮投资阶段。可是他表示:“我是为全球数十亿人在研发新产品,而非仅为富人或精英服务。” 约翰逊的父亲就患有老年痴呆症。如果取得成功,他希望人工智能与人类智能能并存在人类身上,让人类继续保持人性。

Johnson补充道:“我的目标是为数十亿的人类研发产品,而不仅仅是精英阶层和富人阶层。”

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